Time Warner dificultando a vida do usuário

Kevin Leddy, executivo da Time Warner Cable, segunda maior provedora de acesso via cabo à internet nos EUA, comentou ontem para a AP que começará a implementar limites de tráfego de dados para os usuários – ou seja, limitar a quantidade de gigabytes trafegados mensalmente – e cobrar um valor para cada gigabyte excedido (no caso, US$ 1,00 – um dólar). O argumento é de que 5% dos usuários usam 50% da banda disponível na infra-estrutura, portanto seria “um meio justo de cobrir os investimentos necessários em infra-estrutura”.

Ao contrário daqui do Brasil, onde usuários do NET Vírtua conhecem bem o famoso limite de download (com a diferença de que não é cobrado extra – automaticamente, ao menos – e sim a velocidade é reduzida vertiginosamente), nos EUA esse limite não é aplicado na maioria dos provedores de acesso e, quando o é, os limites são um mais relaxados. Desnecessário dizer que esses 5% dos usuários estão começando a gritar e reclamar, principalmente pelo fato de que a distribuição de conteúdo digital lá é muito maior que aqui. Compra-se conteúdo no iTunes, assiste-se filmes no Netflix Instant Viewing (streaming de vídeos online), baixa-se demos de games e alugam-se filmes em HD da XBox Live (que normalmente possuem o tamanho por volta de 4.5GB), entre várias outras aplicações. É fácil perceber que no plano padrão (US$ 54,90 por uma velocidade de 15MBps – 40GB de tráfego) o limite pode ser facilmente estourado em poucos dias.

Duas perguntas: 1) considerando que a Time Warner é uma imensa corporação com muito interesse no mercado de produção audiovisual e sua distribuição pelos canais “regulares” (mídia ótica, cinema, CDs, etc.), quais são os reais interesses por trás desta notícia, considerando que banda é cada vez mais barata hoje em dia? e 2) será que esses 5% de usuários não são aqueles consumidores que realmente decidem, pois justamente são os “heavy users”?

G. Perez

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